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時光荏苒,歲月如梭,「新一代」已經走過四十個春秋寒暑。我在「新一代」也渡過了人生中最精彩、最青春的二十年。此時此刻,感慨萬分。我有幸經歷了「新一代」快速發展的階段,見證著無數青年茁壯成長,實現他們的夢想,建立珍貴的友誼,令我畢生難忘!
 
過去的四十年,「新一代」堅持與時並進,因應社會的需要提供各類服務。七十年代是世界各地學生運動風起雲湧的年代。一群本地及從外地留學回來的學者,於1974年創辦了《學生時代》雜誌社,為當時的青年人提供健康而豐富的精神食糧。到了1984年,中英簽署聯合聲明,香港正式進入回歸的過渡期。為回應時代的需求,《學生時代》雜誌社於1986年正式易名為「香港新一代文化協會」,除繼續出版《香港新一代》雙周刊外,更致力舉辦多元化的活動,為社會培育各類型的優秀人才,並增進他們對國家民族的歸屬感和責任感。
 
19861998年,「新一代」的會務處於多元化發展階段。透過舉辦各類型的活動,達至以下的理念:(1)激發青年人的潛能,特別是領導才能和創造能力全面發展;(2)協助青年人確立自己的人生目標和價值觀,以及認國中國人的身份;(3)培育青年人對國家、民族、社會的責任感,以及關懷社會的高尚情操;(4)培育青年人具有廣闊的視野、創意的思考能力,以及掌握現代資訊科技的能力。
 
這些年來,我們出版了五十二期《香港新一代》雙周刊/月刊及一系列的叢書。此外,我們舉辦了多姿多彩的活動,使青年人得以全面的發展,讓他們發揮潛能、增長見識、鍛鍊意志、建立積極的人生觀,包括:舉辦不同類型的交流考察團、生活體驗營、科學夏令營/冬令營;主辦全港性科普講座;創辦了IQ擂台賽、「穗港澳深珠」IQ擂台埠際賽、「新一代多元智能(MQ)競賽」、「聯校中文辯論比賽」、「穗港澳中文辯論」埠際賽、「全港中學學生報比賽」;舉辦「全港中學生十大新聞選舉」、「首屆香港學生節」、慶回歸活動;舉辦青年領袖培訓系列活動;大力推廣公民教育;開展專題調查研究;與內地機構合辦「中國青少年科學英才獎競賽」;帶領「聯校科展」優勝隊赴內地及台灣參展等。
 
19982014年期間,是「新一代」會務高速發展的時期。協會於銀禧之年(1999),獲註冊成為公共性質慈善機構,標誌著我們的發展正邁向新的里程碑!我們以「視野、創新、博識、承擔」作為培育人才的目標,務求從不同角度和層面為青年及教師提供全方位的學習及培訓機會,促進青年的成長及教師的專業發展。主要活動包括科學普及、創意教育、國情教育、交流考察、教師支援、通識教育、領袖培訓、調查研究及聯校活動等。
 
在科學創意方面,為更全面推廣科學與創意教育,培養青少年的科技創新能力,我們舉辦了一系列的比賽及活動。本會科學創意中心主辦了全港最具規模的「香港青少年科技創新大賽」,並成為全國及全球最具規模賽事的香港區獨家承辦機構,包括「全國青少年科技創新大賽」、「明天小小科學家」獎勵活動、「中國青少年機器人競賽」、「英特爾國際科學與工程大獎賽」、「國際可持續發展項目奧林匹克競賽」、「國際兒童及青年動畫創作比賽」、「台灣國際科學展覽會」及「丹麥國家科學比賽」等,帶領香港優秀學生立足香港、面向祖國、放眼世界,從中更為香港發掘及培育了多位「星之子」、「星之女」,包括:「陳易希星」(編號:20780)、「陳嘉鍵星」(編號:23165)、「劉德健星」(編號:25065)、「劉德誠星」(編號:25073)、「林俊禧星」(編號:110074)和「李安琪星」(編號:110073)等,為港爭光!今年5月,我們再次為香港發掘了兩位「星之子」(「陳帝羲星」、「方爾海星」)和一位「星之女」(「簡泳怡星」),行政長官梁振英與一眾政府官員更親臨香港區頒獎典禮,嘉許獲獎學生,亦是對本會工作的肯定!我們與特區政府創新科技署合辦每年一度的「香港青少年3D動畫創作大賽」和「創新科技月」。此外,我們還舉辦了「未來科學家培育計劃」、「未來發明家培育計劃」、「特別資優學生培育計劃」、科學考察計劃、創意工作坊、科普講座、優秀作品展等科學培訓及推廣活動,為中、小學及幼稚園的師生和家長提供多元化的科學創意教育服務,獲得教育界的一致好評。
 
在教師支援方面,我們為全港中、小學及幼稚園的教師、校長以至準教師提供多項培訓、考察及分享活動,提升教師及準教師的教學水平與專業質素,並支援通識教育科的推行與發展,包括「清華大學(香港教師)國情研習計劃」、「清華大學通識教育(現代中國)研習課程」、「香港通識教育教案分享」、「通識教育大課堂--珠三角考察體驗團」、各類考察交流團、國情研討會、教育專題講座、通識教育研討會等活動。另外,為向準教師提供針對性的師資培訓及支援,協助他們投身教育行業,我們於20123月成立了「香港準教師協會」,並舉辦了「校長心目中理想的新教師」分享會、「香港準教師專業發展計劃」、「傑出準教師選舉」等活動,更在華南師範大學及華中師範大學分別舉辦了「香港準教師專業培訓課程」,為香港培育更多優秀的準教師,使教師隊伍薪火相傳,造福下一代。
 
在國情教育方面,自1986年起我們舉辦了超過200項交流考察活動,足跡遍及神州大地,並建立了一系列品牌活動,包括「我的祖國─京港澳學生交流營」、「清華大學明日領袖國情培訓計劃」等。透過交流、考察、參觀、拜訪、講座、研討會和分享會等多元化活動,讓青年人擴闊視野、廣結良朋,學會獨立思考,提升領袖才能,增進對國情的認識以及對國家民族的歸屬感和責任感,思考理想與未來,建立青年使命。
 
在領袖培訓方面,我們舉辦了「領袖導航計劃」、「大學生內地實習交流計劃」、「新一代公民大使培育及推廣計劃」、「香港大學生內地(湖南)支援教學計劃」等,培養青年的公民意識與領袖特質。我們舉辦了一系列政治人才培訓及研習活動,包括「中山大學政治人才培訓課程」、「模擬立法會選舉」、「模擬立法會辯論」、「演說技巧訓練班」、「時事評論員訓練班」、「投考公務員AO/EO訓練班」、「台灣考察計劃」等活動,旨在培育優秀的政治人才,為推動香港邁向良好管治略盡綿力。
 
「香港新一代之友」、「香港大專學壇」、「香港新動力」、「香港科學創意學會」、「香港科學英才會」、「香港新一代清華課程校友會」、「香港通識教育協會」和「香港準教師協會」等八個屬會的成立和發展,是「新一代」會務得以蓬勃發展的重要支柱和寶貴資源。他們各自堅守崗位,為不同對象的會員提供多元化的服務,有效地團結和凝聚了一大批優秀的教師、校長、學生和青年領袖,使「新一代」大家庭不斷發展壯大!
 
四十年來,香港新一代文化協會能不斷茁壯成長,實有賴社會各界的關懷和支持,亦全賴一大批盡心竭力的同工、會董、榮譽顧問、科創中心管委、屬會管委會、屬會幹事和義工的無私奉獻。在此謹向他們致以最衷心的感謝!此外,還要感謝一直支持本會工作的學校、機構、政府部門和社會各界人士,感謝眾多為本會會務發展提供贊助的機構和人士,包括特區政府教育局、政制及內地事務局、創新科技署、創意香港、優質教育基金、香港賽馬會慈善信託基金、利銘澤黃瑤壁慈善基金、數碼港、香港各界慶祝回歸委員會慈善信託基金、英特爾(Intel)有限公司、安利(中國)日用品有限公司、蔣震基金、蔣麗芸基金、周凱旋基金會、田家炳基金會、匯豐銀行慈善信託基金、青年事務委員會、公民教育委員會、香港全人教育聯盟、商務印書館(香港)有限公司、雅集出版社有限公司等。
 
展望未來,我們定將再接再厲,堅定信念,與時並進,努力實踐我們對培育優秀人才、支援教師專業發展的承諾。我們會繼續與政府部門及社會各界通力合作,為青少年和教師提供多元化的學習、培訓和成長機會,培育各類優秀人才,共同建設更美好的香港。
 
香港新一代文化協會
總幹事   蘇祉祺博士MH
二零一四年六月
沒有理性討論和政治妥協 就不能達成普選共識
 
特區政府現正就2017年行政長官和2016年立法會產生辦法進行第一階段公眾諮詢,希望聆聽社會各界對普選方案的意見。各持份者提出的方案如雨後春筍,百花齊放。可見這場政治的博弈遊戲將會相當精彩。
 
如何在普選方案上達至廣泛的社會共識,是對香港社會的一大考驗。美國政治理論家及哲學家羅爾斯(J.Rawls)指出,鑒於理性多元論是現代民主社會的基本特徵,適合於這一社會的基本政治正義原則只能通過重疊共識的方式來建構。那麼,如何才能達成重疊共識呢?羅爾斯認為,首先,重疊共識是在合乎理性的基礎上達成的相互妥協或協調,如果失去理性或者落入反理性的絕對對立和衝突,則政治觀點和立場的「重疊」就不可能,更不用說達成「共識」了。其次,重疊共識的核心只能是基本的政治正義觀念,而且必須獨立於所有完備性學說或個人觀點之外,它必須建立在一種獨立觀點(freestanding view)或公共觀點(public view)即「公共理性」上。再次,「重疊共識」的達成是一個由淺入深、先急後緩的過程,即循序漸進的過程。
 
可見,在理性多元的民主社會中,重疊共識是在公共理性的基礎上相互妥協的結果。離開了「公共理性」和「妥協」,任何政治觀點和立場的「重疊」就不可能,更不用說達成「共識」了。香港雖稱不上是現代民主社會,但至少可稱得上是現代半民主社會,擁有公平、正義、法治的基本要素,社會趨於理性多元化(但近年開始趨於非理性多元化,情況令人擔憂),不同階層、不同政治團體或組織對普選方案的訴求,只要遵循一些基本條件,普選方案達成社會共識就成為可能。
 
本人認為,「普選方案共識」的達成,至少必須滿足兩個最基本條件:首先,普選方案的討論必須建基於公共理性的原則上。社會的不同持份者應透過理性討論展開對話,求同存異,化解矛盾,尋求共識,切勿墜入非理性的相互指責和謾罵的困境中,否則,普選方案的共識就無從談起。其次,必須建立妥協的政治文化。從一定意義上說,民主政治是建立在協商、利益多元、尊重多樣性的基礎上的,因此它必然是一種妥協政治。在民主社會中,政治妥協是一種普遍遵循和經常使用的達成社會共識的重要理念和機制。政治妥協又是一種複雜的政治現象。因為妥協往往是對既定立場、主張的某種退讓,從這一角度看也許它不是一種「最優」結果,再加上這種「退讓」是向矛盾中的「對手」或「敵手」做出的,在感情上尤其不願承受。所以人們在評價妥協時會有意無意地附予其貶義,這往往又導致了政治上的不妥協,阻礙了社會進步和民主發展。2005年政改方案在立法會遭到否決就是「政治不妥協」的生動例子!
 
從世界歷史來看,政治妥協無論在英國抑或是美國的政治發展進程中都扮演著積極的、重要的角色,這對香港的政制發展和民主進程都具有啟示作用。從操作層面來看,香港的各種政治勢力尤其是激進勢力與保守勢力之間,應在《基本法》的憲政基礎上展開具建設性的對話,並從中學習政治妥協的藝術,通過互諒互讓尋求普選方案的最大公約數,逐漸形成社會的主流方案。與此同時,特區政府應積極尋求中央政府對廣大市民所共識的普選方案的認肯和支持,因為香港並非主權獨立國家,中央對香港政制發展有憲制責任和主導權,這是不爭的事實,港人應予以尊重。只有獲得社會共識而又得到中央認肯的普選方案,才是實際可操作的普選方案。
 
綜上所述,沒有理性討論和政治妥協,就不可能達成普選共識。我們期望各持份者能在憲制框架下以理性務實的態度作出政治妥協,避免引發社會的嚴重分化和對立。期望特區政府能細心聆聽各方面的意見,在制定普選方案、展開第二階段諮詢時,能平衡各階層的利益,形成最大共識的方案。相信香港市民也樂見「普選方案」最終達成共識,令香港民主政制向前邁進。
 
新春佳節即將來臨,本人謹藉此機會,向一直支持我們的社會各界人士和機構、本會榮譽顧問、各位董事、各屬會幹事/理事和全體會員,以及站在教育最前線的同工們致以節日的問候,祝各位新年快樂,萬事如意!
 
總幹事 蘇祉祺博士,MH
二零一四年一月

讓青年成就創新夢 令香港再上新台階

創新科技及文化創意產業乃推動香港可持續發展的方向與動力。香港連續幾任的行政長官均將創新科技及創意產業的發展寫入施政綱領,可惜,多年來卻未見在培育科技創新人才方面有任何具體的政策措施。科技創新人才是推動產業發展最重要的源動力。沒有長遠的本地人才培育政策,只靠短期吸引外來人才,最終只能令產業發展胎死腹中或虎頭蛇尾,甚至是掛羊頭賣狗肉。中藥港、數碼港、科學園等項目就是最佳的例證。

創新科技產業已成為各國(各地)綜合國力(經濟實力)的先導,而產業發展則需要大量科技創新人才的支持。縱觀美、日、韓等發達國家,一直大力發展創新科技產業,並注重培育科技創新人才,以致它們產業的覆蓋範圍遍及全球,成為這些國家的重要經濟動力。我國於「十二五」規劃中亦清楚列明要依靠科技力量,提高自主創新能力,加快經濟發展方式轉型,並已確立由中央統領全國科技創新人才培育的政策。台灣亦有完善而長遠的人才培育計劃,以應付創新科技產業的需求。反觀香港,多年來偏重商業的經濟發展模式,不重視科技創新人才的培育,以至未能形成官、民緊密合作及產、學、研相結合的產業人才培育體系,嚴重阻礙科技創新人才的成長,影響香港長遠競爭力。

其實,香港學生的科學創意水平並不低,甚至已擠身世界先進行列,只是政府不重視科技創新人才培育工作。在多項全國賽和國際賽的活動中,我們見到各國、各地的政府都非常重視科技創新人才培育,在政策和資源投入方面都令香港望塵莫及!作為本港首個校外「青少年科學研究和創新發明」的教育基地,本會「科學創意中心」每年均舉辦一系列的培訓計劃及比賽,代表特別行政區帶領學生參加各項全國及國際賽事,讓學生有系統地進行學習、實踐和鍛鍊,成就科學夢。今年暑假,本會帶領香港特別行政區代表隊參加多個國際賽和全國賽,香港學生奪得了各項賽事的最佳獎項,成績令人鼓舞!例如:在韓國舉行的第5屆亞太未來科學家會議中,香港學生首次奪得總冠軍;在澳洲舉行的資訊科技挑戰賽中,香港學生囊括電影組別和3D動畫組別的冠、亞、季軍,更是3D動畫組別的「六連冠」;在長沙舉辦的第2屆中國國際學生信息科技創意大賽中,香港派出的兩個項目全部奪得一等獎;在南京舉辦的第28屆全國青少年科技創新大賽中,香港代表隊首次奪得7項一等獎的好成績,中華基金中學更是本港第三間奪得「全國十佳科技創新學校」殊榮的學校。可見,香港學生在科技創新方面的表現已居全國及國際前列。

實踐證明,只要政府重視科技創新人才培育工作,重視與民間機構緊密合作,發揮民間機構的獨特角色,填補正規教育的不足,以各類培訓計劃及科學創意比賽作為切入點,吸引優秀的青年學生參加,就能有效地促進科技創新人才的成長成材,推動香港邁向可持續發展。

早前的金融危機已為香港的可持續發展帶來警示:香港不能再依靠地產或金融的單一產業。產業過於單一,不但令那些充滿潛質的科技創新人才夢想破滅,亦令市民對香港的前景感到憂慮。在九月上旬舉行的博鰲青年論壇上,中聯辦主任張曉明指出:「創新是社會進步的動力,在世界經濟論壇日前公布的全球競爭力報告中,香港的創新競爭力排名未如人意,僅列第二十三位,形勢逼人,不進則退。特區政府和各界都應更重視對創新競爭力的研究和投入,避免讓此成為香港整體競爭力的短板」。張主任還特別寄語香港的年輕人,要當創新的夢想家、實幹家。出席論壇的國務院港澳辦副主任周波認為,本港的傳統優勢已不足以支撐過往優秀的表現,必須在原有的基礎上求新求變。政務司司長林鄭月娥認同創意和創業是香港的成功之道,也是港人引以為傲的重要社會價值。她在論壇上透露,特區政府將於「非常短期」內成立一個五億元的「社會創新及創業發展基金」,進一步推廣社會創新。我們樂見特區政府成立「創新及創業基金」。其實,特區政府現在已有一個支援業界的「創新及科技基金」,只是對人才培育方面的撥款資助少之又少。兩個基金是否架床疊屋,值得關注。我們認為,沒有長遠的人才培育政策及資源投入,就不會有大批的優秀人才去支撐產業發展,創新競爭力就會成為空談。

玉不琢,不成器。香港美玉四處,亦不欠雕琢的工匠,獨欠政府的長遠政策和資源投入。我們建議特區政府,重新檢討科技創新人才培育的政策和資源配置,調整商務及經濟發展局、教育局等部門的職能分工,讓科技創新人才培育有專責的部門,加大資源投入,並訂立問責機制;同時,加大對有經驗、有能力的民間機構的支持力度,推動「官、民」緊密合作以及「產、學、研」的有機結合,為科技創新人才的成長創造空間,讓青年成就創新夢,從根本上提升香港的創新競爭力,令香港再上新台階。

總幹事 蘇祉祺
二零一三年八月

培育政治人才 建設美好香港

新一屆政府運作半年來,施政方面遇到不少困難和障礙,而且特首及官員的問題一個接一個出現,令他們的誠信及能力備受質疑。我們不禁會問,為何會出現如此的情況? 

事實上,政府於2007年擴大政治委任制度,原意是希望新增設的副局長、政治助理等,能協助司長和局長處理政治事務,藉此提升管治效能,並吸納及培育政治人才。但從近年政府的任命可見,不少官員雖為專業人士,但其工作背景往往與所屬的政策局無關,加上政治歷練較淺,缺乏面對傳媒、立法會議員及公眾的經驗,以致難以捉摸社會及輿論的最新發展。部分官員更缺乏政治敏感度,一旦個人遇上問題,或負責的政策受到民意衝擊,便顯得進退失據,使政府陷入處處受制、舉步維艱的困境。

另一方面,隨著近年網絡新媒體的普及,市民大眾更容易透過facebook、Youtube等社交網站,迅速地凝聚對某些政策的反對聲音,使政府備受壓力之餘,更令有意加入政府的人才望而卻步。近年各大學的畢業生就業調查顯示,不少優秀的大學畢業生往往因為更可觀的收入及前景,而選擇投身金融業或商界;願意從政的優秀人才越來越少。政府和社會對政治人才培育也欠缺有效的機制,這勢必令香港管治困局加劇,形成惡性循環,情況令人擔憂! 

記得國家主席胡錦濤在新一屆政府就職禮上對特區政府和社會各界提出四點希望,其中一點就是「努力加強人才培養」。胡主席更特別提到「要高度重視優秀年輕政治人才的培養,並為他們增長才幹、脫穎而出提供機會及平台」。本人認為,現行新高中通識教育科鼓勵學生透過議題探究及多角度思考,提升個人知識與思考能力,從而培養正面的價值觀與社會觸覺,有助政治人才的成長。若我們能為學生提供更適切的訓練,例如辯論、演講、時事分析等,將可為他們日後成為政治人才打下良好的基礎。 

有見及此,本會多年來致力為青年學生提供多元化的學習機會,透過舉辦各類訓練計劃,讓他們深入了解及體現香港的政治制度及其特色,例如:透過模擬立法會選舉,讓他們了解選舉的理論及操作;透過模擬立法會辯論,讓他們扮演不同政黨的議員和政府官員的角色,就議案提出個人觀點,提升辯論技巧,並親身感受立法會的辯論氣氛,了解立法會的議事程序、議員的責任和義務。同時,透過工作坊、訪談、交流考察等培訓活動,讓他們了解政治人才的成長之路,掌握政治技巧及危機應對技能等。 

展望未來,我們將會繼續舉辦相關的訓練計劃,為培育更多優秀的政治人才略盡綿力。我們衷心希望社會各界能繼續支持我們,並鼓勵更多青年人參與其中,一起為香港美好的未來攜手並進!

總幹事 蘇祉祺
二零一二年十二月

未來教育政策方向 體現「穩中求變」理念

新一屆政府已開始運作,社會熱切期待新政府能為社會革新風氣,帶領香港走向繁榮穩定,邁向新紀元。作為一間教育培訓機構,我們尤其關注教育政策方向,期望新政府能調整現時的教育政策,逐漸改善政策中的漏洞。

特首梁振英的施政方向是「穩中求變,以變求穩」,認為過往多屆政府已就教育政策做了不少改革,故未來應以休養生息為大前提。我認為,這一政策方向有助紓緩教育界近年來面對的沉重壓力。自1997年回歸至今,過往三屆政府在短短15年間已策劃了多項重大的教育改革,包括母語教學、校本評核、新高中課程、中學文憑試(DSE)等,加上「德育及國民教育」課程即將於新學年進入推展期,大量的改革予人朝令夕改之感,令學校難以適應,教師們疲於奔命,家長及學生亦怨聲載道,嚴重影響教與學的效能。

特首提出的政策方向,基本上能配合現時教育界的需要。我認為,整個方向應以「穩」為主,短期內不要再推行重大的教育改革,給予學校、老師、學生及家長一定的時間和空間,去適應已進行的教育變革,讓他們休養生息,提升教與學的效能。同時,政府要採取有效措施,加強對薄弱環節的支援。

目前,政府對準教師及青年教師的支援及培訓嚴重不足,令他們難以適應繁重的教學工作而感到無助,不但影響教學效能,而且對教育行業望而卻步。準教師及青年教師的專業知識毋容置疑,但他們礙於經驗,入職後須面對繁重的教務、複雜的課堂管理技巧及各類行政工作,形成巨大的心理壓力,以致未能發揮所長。特首在教育政綱中提出,希望吸引更多優秀人才加入教師行列,令準教師及青年教師的支援成為教育政策的重中之重。

去年本會已密切留意到,準教師及青年教師的培訓及支援嚴重不足,為解燃眉之急,我們成立了第8個屬會-「香港準教師協會」,希望能更貼心地關心準教師及青年教師的需要,為他們提供力所能及的支援;並為準教師及青年教師與資深教師提供交流的平台。今年上半年,協會已舉辦了兩場研討會,協助準教師及青年教師面對求職及課堂管理等難題,獲得準教師及青年教師的踴躍參與。協會將繼續努力,提供更多不同類型的支援服務。我期望新政府能投放更多資源,並與民間教育機構加強合作,提供更多適切的培訓及支援,紓解準教師及青年教師在入職時面對的困難,為香港培育更多教育人才。

另外,我期望新政府能繼續加強對科學創意教育的支援。香港學生一向被視為缺乏創意的一群,這只是一個美麗的誤會。本會科創中心每年舉辦「香港青少年科技創新大賽」,均收到大量的優秀作品。而科創中心多年來在政府部門的大力支持下,帶領學生代表香港出席全國性及國際性科學比賽,亦得到了非常優秀的成績,正如5月份本會科創中心帶領了17位本地科學精英遠赴美國參加兩個全球最大型的科學比賽-「第63屆英特爾國際科學與工程大獎賽」及「第5屆國際可持續發展項目奧林匹克競賽」,取得了非常優秀的成績,更為香港增添了6位「星之子」!這些成績足以證明,香港學生的科學創意水平,已達致國際頂尖水平。我認為,科學創意教育對香港未來的發展極為重要。香港要發展知識型經濟,就必須推動科技創新,而關鍵是要加快培育本地的科技創新人才。多年來的實踐證明,學校的傳統課程不足以培養出科學創意人才,反而透過政府與民間機構合作,舉辦各類型的培訓計劃和科學創意比賽,以此為切入點吸引更多青年學生參與,才能培育出更多科學創意人才。過去政府在這方面的投入嚴重不足。我期望政府能繼續與有經驗的民間教育機構緊密合作,投入更多資源,共同為培育更多科技創新人才而努力,從而提升香港的長遠競爭力。

除此以外,新高中通識教育科的推行仍然備受關注。通識教育科自2009年成為新高中課程的必修科目後,由於科目的知識範疇廣闊,又採取議題探究的教學方式,缺乏統一的教材,令前線教師及學生面對極大的困難。我認為,要實踐課程的核心價值,需加強前線教師的培訓及支援,同時亦要製作適用的教材,協助老師引導學生進行跨學科學習,以提升教學效能。本會近年積極參與通識教育科的推廣及支援工作,舉辦多項培訓及考察計劃,讓師生獲取「現代中國」的第一手資訊。同時本會屬會「香港通識教育協會」在香港賽馬會慈善信託基金的捐助下,推行了為期3年的「香港通識教育支援及推廣計劃」。除了講座及考察計劃外,亦首次舉辦了「香港通識教育教案分享」,是全港首個大型通識教案分享活動,為教師提供教學支援,達至資源共享,作為日後學校推行通識教育的參考與延續,促進了教師的專業發展。協會將竭盡所能,為通識教師提供交流平台,令教師們不再孤軍作戰。我期望教育局官員能與前線教師加強交流,聆聽他們的意見和訴求,為通識教師提供適用的教材及相關的配套支援,優化通識教育科的推行。

人才是香港社會未來發展最重要的資源。只有透過好的教育政策,才能令香港培育出各類優秀的人才。現時的教育政策經歷連年的改革,的確存在漏洞。我期望新政府能在休養生息的前提下,微調現時的教育政策,使現有政策逐步完善,達至「穩中求變,以變求穩」的目標!

總幹事 蘇祉祺
二零一二年八月

加強通識教師培訓 實踐科目核心價值

      2009年9月起,香港開始實施新高中課程,所有學生將會完成三年初中及三年高中教育。在新學制下,通識教育已成為新高中課程的四個核心科目之一,為學生提供跨課程的學習機會,讓他們從多角度研習不同的課題,日後成為一個有識見、負責任、認同國民身份和具備世界視野的公民。

      通識教育科分為「個人成長與人際關係」、「今日香港」、「現代中國」、「全球化」、「公共衛生」及「能源科技與環境」六個單元,旨在讓學生探究當中各類議題,從而提升個人知識與思考能力,培養正面的價值觀與社會觸覺,擴闊視野。然而,這六個單元的知識領域涵蓋科學、歷史、地理、經濟、公共事務、個人成長等範疇,加上通識科採用議題探究的教學方法,這對授課老師的要求甚高。要使學生能深入了解議題,通識科教師需要先找出議題的重點,並運用適當的教學技巧,引導學生進行多角度思考及討論,這樣才能培養學生跨課程的學習能力。

      由此可見,要實踐通識科的核心價值,教師的角色甚為關鍵。由於通識科老師過往大多只任教某一、兩個專門學科,要在短時間內掌握通識科六大單元的基礎知識,並在教學中靈活運用,引導學生進行跨學科學習,實在並不容易。任教通識科比其他傳統學科需要花更多時間備課及搜集資料,面對的困難和挑戰也更大。

      以「現代中國」為例,這個單元包括「中國的改革開放」及「中華文化與現代生活」兩大主題,內容涵蓋中國的歷史文化、政治制度、經濟發展、現代生活等眾多議題,知識領域極為廣闊。中國的歷史文化源遠流長,而且自改革開放以來,國家的經濟發展迅速,人民生活逐步得到改善,綜合國力日漸提升,近年更主辦奧運和世界博覽會等大型國際盛事,我們的國情每一日都在發生變化。若只透過網上、報章、書籍搜集資料,所得的資訊不僅零散,而且當中的分析未必客觀及全面,容易使人先入為主,甚至以偏概全。

      因此,我認為,要實踐通識科的核心價值,使通識教育科邁向成功,必須加強對前線教師的培訓。沒有系統而適切的教師培訓及支援服務,通識科的成功推行將成為疑問。首先,要為通識科編寫適用的教材,以減少教師在搜集資料方面的工作量;其次,要圍繞通識科六個單元的基礎知識及跨課程學習的教學技巧,為通識科教師提供有系統的培訓課程;再次,要建構一個有效的支援系統及同工交流平台,幫助教師解決教學中遇到的各種問題和困難。最後,要為教師提供更多的實地考察和學習的機會,包括到親身內地和其他地區交流學習,獲取第一手材料,以豐富課堂教學的資源。

      近年來,本會積極推動教師培訓工作,正是基於上述的考慮。本會屬會--香港通識教育協會已於今年9月開始推行為期三年的「香港通識教育支援及推廣計劃」(該計劃獲香港賽馬會慈善信託基金捐助)。計劃內容(每年)包括:通識教案分享、清華大學通識教育(現代中國)培訓課程、香港教師國情考察計劃、公開講座及到校講座、通識教育網上分享平台等。我們期望能與社會各界攜手合作,共同為香港教育的未來尋找對策,為前線教師鬆綁,以提升教學效能,讓香港的下一代受益。

      新春佳節即將來臨,本人謹藉此機會,向一直支持我們的社會各界人士和機構、本會顧問及會員,以及站在教育最前線的同工們致以節日的問候,祝各位新年快樂,萬事如意!

總幹事 蘇祉祺
二零一一年十二月

德育及國民教育科 必須力求軟著陸

   香港課程發展議會今年5月推出諮詢文件,建議2012年全港小學率先將「德育及國民教育科」列為必修科,計劃於翌年擴展至中學。諮詢期間,社會對增設此科有不同意見,有人擔心推行此科會涉嫌「洗腦」,有人擔心此科與通識教育科的部份內容有所重疊,亦有人擔心教師未有足夠準備以應付該科的全面推行。我認為,「洗腦」之說不但扭曲了此科的核心價值,而且會妨礙中小學生建立良好品德和國民身份認同感,以及對祖國與社會的責任感和承擔意識。香港作為中國的一部分,關心和了解祖國是理所當然的。推行「德育及國民教育科」,除了可培養學生的良好品德、積極正面價值觀和批判思考能力外,還可讓他們進一步了解祖國的歷史文化和發展情況,將來成為對社會有承擔的青年人,為祖國和香港的發展作出貢獻。其正面價值應予以肯定。

   然而,我們不得不承認,「德育及國民教育科」的全面推行,還欠缺一系列的配套措施,包括教材、師資培訓、評核準則等。諮詢文件建議將「德育及國民教育科」列為必修科,但不設考試,亦非一個獨立科目,故不會設有專科教師,這意味著任何科目的教師皆有可能任教此科目。這樣的安排顯然會產生以下兩個問題:第一,該科不需考試,在學校自訂評核標準下,會否難以鼓勵學生積極學習呢?第二,當欠缺國民教育知識或培訓的教師任教此科時,教學質素能否得到保證呢?在這樣的情況下,我擔心部分教師未能掌握適當的教學資源及方法,學生也未必能充分領略此科的教育意義。

   有見及此,我認為,「德育及國民教育科」的有效推行,必須力求軟著陸,課程的設計及運行,必須根據學校的實際情況作出適當調整,並完善一系列配套措施。首先,可推行試點計劃。先找一批學校(不同類型及性質的學校)「先行先試」。在試行的過程中,對存在問題和不足之處作出調整和改善,善者則推而廣之。當第一批試點完成後,就可將已經優化的課程逐步推向其他學校,循序漸進,做到軟著陸,減低反彈力。否則,我擔心會成為當年推行「母語教學」的翻版,最終因反彈力過大而事倍功半,甚至起了反作用。

   其次,必須有系統地加強教師培訓。前線教師長期身處香港,加上教務繁重,難以對祖國作深入的了解,而國民教育需要教師定期充實自己的國情知識,掌握國家的最新發展情況。「學如逆水行舟,不進則退」,這無論對學生抑或是教師都是適用的。如果沒有一個系統而優質的培訓計劃去支援教師的話,教師不但要花大量時間搜集資料,加重負擔之餘,所獲得的資訊也是零散的,不夠全面和客觀。加上每位老師對國情的認知也不一樣,最終必然影響教學質素。因此,教師培訓是否系統而有效,是推行「德育及國民教育科」成敗的關鍵。

   再次,必須建立一套清晰而具彈性的評核準則。由於此科不設考試,學校可隨意選擇評核方式。雖然在課程指引內有提及評估的策略,但欠缺清晰指引的話,學生的學習成效便難以保證。因此,我認為教育局應先訂立一套具體的評核準則,並允許學校可根據自己的實際情況作出微調,從而促進學生學習此科的積極性。

   最後,必須鼓勵師生親身到內地考察,實地體驗和學習。透過實地考察,教師可獲得第一手的教學材料,豐富教學內容;學生也可從「中國人」的角度,親身感受和體會祖國的歷史文化和發展變化,這比其他學習模式來得更直接、更有效,亦有更深刻的體會。

   總括而言,我對「德育及國民教育科」的課程價值和教學理念深感認同。因此,在實際推行時,我希望可以先搞試點、逐步優化、完善配套,透過有效的教學方法和學習模式,以軟著陸的方式推行。作為香港的一分子,本會將繼續為教師和青年學生舉辦一系列富有意義的交流考察活動,積極推動國民教育,期望讓教師盡展所長,成功引領學生踏上「修身、齊家、治國、平天下」的大道!

總幹事 蘇祉祺
二零一一年八月

國民教育四部曲: 「知、情、意、行」

行政長官曾蔭權在2010/2011年施政報告中指出,推動國民教育是特區政府的既定方針,政府會進一步增加學生參加內地學習及交流活動的機會。由此可見,政府已意識到目前香港國民教育仍有所不足。然而,此建議一出,社會上就立即有人說這是「洗腦工程」、「政治灌輸」,會令學生缺乏獨立和批判的思考,對學生「禍害無窮」等。

     事實上,全世界所有國家都在推行國民教育。無論是西方發達國家,還是發展中國家,抑或是貧窮落後的第三世界國家,推行國民教育都是一件理所當然、天經地義的事,因為它是民族凝聚、國家發展的基礎。對於每一個人來說,愛國就等於愛自己的母親,是一種血濃於水的骨肉親情,亦是作為國民應盡的責任。然而,在香港推行國民教育,卻被某些別有用心的人描述為「洗腦工程」、「政治灌輸」,並刻意抹黑,這不單是世界的奇事怪事,更是香港的悲哀。

     記得沈祖堯教授早前與來自30間中學的400多位師生真情對話時,曾這樣提醒在座各位:首先你們要認同自己是100%的中國人,這是你們的國民身份;其次,既然你是100%的中國人,你就必須熱愛自己的國家,認同國家的發展成就,包容國家存在的不足;再次,你必須擁抱國家、深入了解國情,親身參與國家的現代化建設,幫助國家更好地發展,而不是旁觀者,更不能只是批評而毫無建設。我認為,沈教授的這一席話很值得青年人深思。

     香港人也是中國人,和內地十三億同胞是一脈相連、榮辱與共地存在於中國這個命運共同體,也應該和十三億同胞一樣熱愛自己的祖國。作為國民的一分子,這是天經地義的事,因此,國民教育不是「洗腦工程」,亦不是「政治灌輸」,它是讓學生透過加深對國家民族、歷史文化的認知,建立自己的國民身份認同,從經歷殖民管治後的身份疑惑中走出來,並沒有也不可能抹殺學生的獨立思考和判斷,尤其是在香港這個資訊發達、言論自由的社會。再者,認識國家,了解國情,亦能讓年輕一代更好地把握國家當前迅速發展的絕佳機會,拓展自己的事業,可謂有百利而無一害。

     然而,推行國民教育必須講究方式方法,而不是流於表面,重量不重質,否則只會是吃力不討好,浪費資源。這就需要社會各界尤其教育界同仁,集思廣益,探索出一套適合香港的國民教育方法,才能取得成效。

     本會創立36年來一直致力推動國民教育,舉辦了超過150項兩地交流考察計劃,並建立了不少品牌活動,如「我的祖國-京港澳學生交流營」、「清華大學明日領袖國情培訓計劃」。近年來,為加強對老師的支援,截至2010年本會已舉辦了八期「清華大學(香港教師)國情培訓計劃」以及一系列「全港教師國情研討會」,建立了「國情教育網站」等。透過總結多年的經驗及體會,本人認為國民教育的路徑,可以歸納為四部曲:「知、情、意、行」。

     「知」,就是對國家歷史文化以及當代國情的認知,這是國民教育的基礎。如果對國家的歷史文化、發展過程沒有清晰的認識,對國家的政策、發展方向沒有足夠的了解,很可能會對國家的現狀以及一些處理問題的手法感到不理解。「不理解」的結果,就容易產生「不認同」。因此,國民教育應該提供更多資源和途徑讓學生能更深入、更全面地認識祖國,例如讓學生親身到內地交流考察,獲取第一手資料,從而形成對國家更全面、更客觀的思考和判斷。「情」,就是對祖國有情感上的認同,建立愛國之情。但是感情這東西很容易消失,是一種表面的東西。例如,在中國取得榮耀的時候,很多人會為自己身為中國人感到自豪,但是盛會過後這種自豪感可能會隨之消失。為了讓愛國之情不輕易流失,就要馬上將其昇華為價值觀,建立一種愛國的價值信念和思想,這即是第三部曲:「意」。有了這種愛國的價值信念之後,就要將其帶進日常的學習、工作和生活中,進一步付諸行動(即是「行」),時刻關心國家大事,並通過各種途徑為國家出一分力,這是國民教育最高層次的目標。

     對於青年學生來說,從「知」到「行」,是一個漫長而複雜的過程。教師作為學生的心靈導師,在推動國民教育中的角色尤為重要,應該在「知」到「行」的過程中給予學生適當的引導和鼓勵。我們期望廣大前線教師能堅守國民教育的信念,積極面對一切困難和挑戰,幫助學生建立「我是中國人」的國民身份認同。本會將繼續為教師和青年學生舉辦一系列富有啟發性的交流考察活動,與教育界同仁齊心協力,讓本港的國民教育能開花結果!

總幹事 蘇祉祺
二零一零年十二月

從政改看如何在通識教育中引導學生多角度思

     今年上半年,香港最熱的社會話題莫過於2012政改方案的討論。我們喜見大部份青年能夠客觀、理性地分析政改問題,並積極通過各種渠道表達意見。然而,我們亦發現少數青年表現得甚為偏激。雖然這只是一小部份人,但亦不能不引起我們對青年健康成長的關注。

     就政改而言,立場固然重要,但本人認為比立場更重要的是對待問題的態度和方式。對此,本人想提出幾點建議供青年朋友參考。

     第一,要知其然,並知其所以然。政改爭論持續發酵,激發了越來越多香港青年關心政治,令人欣喜。但是比熱情更重要的是了解,因為了解才是有效參與政治討論的前提和基礎。大家在大聲疾呼前不妨先弄清楚「是甚麼」和「為甚麼」。政改是甚麼?為甚麼要支持政改?為甚麼要反對政改?我們只有真正對政改有所了解,才能獨立地思考和分析當中利弊,形成自己深刻的觀點,而不是在缺乏了解之下盲目地支持或反對,那樣只會是人云亦云,隨波逐流。

     第二,以客觀、理性的態度作全方位、多角度思考。本人一向提倡青年朋友看問題要就事論事,切勿受主觀偏見影響。偏見比無知更可怕,它不但會蒙蔽人的雙眼,影響人的判斷力,甚至會令人排斥真相,顛倒是非黑白。因為政改是一個涉及到香港多方利益的複雜問題,所以更需要我們從多角度思考,摒棄一孔之見,避免管中窺豹。如果政改方案通過,香港將有甚麼改變?如果政改方案不通過,香港的民主道路又將如何走?或會衍生出甚麼問題?特區政府、立法會以及各界人士透過理性對話及有智慧的退讓最終通過改良方案,亦表明了政治不是片面思考的獨贏,而是本著大局為重的原則,權衡各方面利益後求同存異的結果,是妥協的藝術。

     第三,發表意見要以守法和尊重他人為前提。首先,守法是每一個公民的職責。如果行使言論自由可以隨心所欲,無視法紀,香港就無社會秩序可言,作為香港核心價值的法治就必然受到動搖,這並非香港人之福。其次,每個人表達意見時,必須尊重他人表達或保留意見的權利,容許有異議的空間。聽到自己不認同的意見就猛烈批評,甚至惡語傷人,實行人身攻擊,這是缺乏寬廣胸懷的、專制的表現,更不應該是有知識、有抱負、有承擔的青年一代之所為。

     本人以政改為題拋磚引玉,引發大家思考,不但因為其廣泛的關注度,更因為它是通識教育的一個好例子,可讓我們反思如何更好地推動通識教育。通識教育不僅要讓學生接受知識層面上的教育,更重要的是讓學生學會多角度思考,建立對社會的承擔意識和積極向上的人生觀。

     青少年處於重要的成長階段,可塑性甚強,但由於思想和心智尚不成熟,對外界缺乏足夠的分辨能力,加上青少年時期特有的叛逆心理和沖動情緒,容易聽取片面的激進言論而受到誤導。因此,作為家長和教師,尤其是通識教育的教師,應鼓勵學生多關心社會,積極引導學生用客觀、理性的態度,以大局為重進行多角度思考及建設性思考,讓其不但能對各項議題提出自己的見解,亦能學會從實際情況出發創造性地提出可行建議。這才是實踐通識教育的理念,提升青年綜合素質的有效方法。本會亦將繼續為教育界提供一系列富有學習性和啟發性的活動和計劃,竭盡所能為通識教育提供支援,與廣大前線教師並肩作戰,一同為培育具有「視野、創新、博識、承擔」的下一代而努力!

總幹事 蘇祉祺
二零一零年八月

     轉眼間,「新一代」已經35周年了!不知不覺,我亦已在「新一代」渡過了十五個年頭,將人生中最青春的15年奉獻給了「新一代」。此刻,感慨萬分。因為,我參與了「新一代」快速發展的時代,見證了無數青年的茁壯成長,從中建立了一份份珍貴而難忘的友誼。對我來說,終生無悔!

     回顧35年的足跡,不難發現香港新一代文化協會與時並進、開拓創新的特質。七十年代是世界各地學生運動風起雲湧的年代,也是青年知識分子醒覺的年代。一群本地及從外地留學回來的學者,於1974年創辦了《學生時代》雜誌社,為七十年代的青年學生提供了健康而充實的精神食糧。1984年中英簽署了聯合聲明,香港進入了回歸的過渡期。為回應時代的呼喚,我們於1986年將雜誌社易名為「香港新一代文化協會」,除繼續出版《香港新一代》雙周刊外,更致力舉辦各類型的活動,讓青年人在自我培育及發展的同時,建立積極的人生觀,增進對國家民族的歸屬感和責任感。這首個十二年是以出版刊物,為青年人提供精神食糧為主要工作。

     這些年來,我們出版了52期《香港新一代》雙週刊/月刊和一批叢書;舉辦了不同類型的交流考察團、生活體驗營、科學夏令營/冬令營;主辦全港性科普講座;創辦了「全港中學學生報比賽」;設計了青年領袖培訓系列活動;推廣了不同層次的公民教育;舉辦了「全港中學生十大新聞選舉」、「首屆香港學生節」、慶回歸活動;與內地機構合辦「中國青少年科學英才獎競賽」;帶領「聯校科展」優勝隊赴內地及台灣參展;創辦了「聯校中文辯論比賽」、「穗港澳中文辯論」埠際賽、IQ擂台賽及「穗港澳深珠」IQ擂台埠際賽;開展了各類專題調查研究;創辦了「新一代多元智能(MQ)競賽」。這些多姿多彩的活動,讓青年學生發揮潛能、增長見識、鍛鍊意志、建立良好的價值觀和人生觀,意義深遠。

     從1998至2010的第三個十二年,是「新一代」踏入新世紀的新旅程,也是會務高速發展的時期。我們以「視野、創新、博識、承擔」作為培育人才的目標,務求從不同角度、不同層面為青少年的健康成長提供全方位的學習機會。主要活動包括:科技普及、創意教育、領袖訓練、國情教育、調查研究、通識教育、交流考察、聯校活動等。

     在推廣國民教育方面,我們舉辦了超過100項兩地交流考察活動,足跡遍及神州大地,建立了一系列品牌活動,如:「我的祖國──京港澳學生交流營」、「清華大學明日領袖國情培訓計劃」等。透過參觀、拜訪、講座、研討會、分享會等多元化活動,讓青年人擴闊視野、建立友誼,學會獨立及多角度思考,培養高尚情操,增進對祖國的認識以及對國家民族的歸屬感和責任感。

     在科技創新教育方面,我們透過一系列比賽和活動,培養青少年的科技創新能力。本會科學創意中心主辦了全港最具規模的「香港青少年科技創新大賽」,並成為全國和全球最具規模賽事的香港區獨家承辦機構,這些賽事包括:全國青少年科技創新大賽、中國青少年機器人競賽、「明天小小科學家」獎勵活動、英特爾國際科學與工程大獎賽、台灣國際科學展、丹麥國際科學展等,讓香港學生立足香港、面向祖國、放眼世界,並為香港挖掘和培育了四位「星之子」:「陳易希星」(編號:20780)、「陳嘉鍵星」(編號:23165)、「劉德健星」(編號:25065)、「劉德誠星」(編號:25073),為港爭光!此外,我們還舉辦「未來科學家培育計劃」、「未來發明家培育計劃」、「資優學生訓練計劃」、科學創意工作坊、科普講座、科學發明作品展覽等,加強對中小學的支援服務,獲得教育界的一致好評。在科技創新教育方面,我們透過一系列比賽和活動,培養青少年的科技創新能力。本會科學創意中心主辦了全港最具規模的「香港青少年科技創新大賽」,並成為全國和全球最具規模賽事的香港區獨家承辦機構,這些賽事包括:全國青少年科技創新大賽、中國青少年機器人競賽、「明天小小科學家」獎勵活動、英特爾國際科學與工程大獎賽、台灣國際科學展、丹麥國際科學展等,讓香港學生立足香港、面向祖國、放眼世界,並為香港挖掘和培育了四位「星之子」:「陳易希星」(編號:20780)、「陳嘉鍵星」(編號:23165)、「劉德健星」(編號:25065)、「劉德誠星」(編號:25073),為港爭光!此外,我們還舉辦「未來科學家培育計劃」、「未來發明家培育計劃」、「資優學生訓練計劃」、科學創意工作坊、科普講座、科學發明作品展覽等,加強對中小學的支援服務,獲得教育界的一致好評。

     在通識教育方面,我們為全港中學教師/校長舉辦了六期「清華大學通識教育(國情)教師培訓計劃」,超過800位中學教師/校長從中受惠;我們與國民教育服務中心合作舉辦了多項考察計劃,包括:「通識教育大課堂──珠三角考察體驗團」、「清華大學國情培訓計劃」、「少數民族文化考察計劃」等,為高中生及教師提供了實地考察和研習機會,也為新高中學制之通識教育課程注入新元素。此外,我們連續八年舉辦「新一代公民大使培育及推廣計劃」;連續兩年組織香港大學畢業生赴湖南湘西土家族苗族自治州進行為期一年的支援教學;連續六年舉辦「領袖導航計劃」;連續三年舉辦「政治人才培訓班」及「時事評論員訓練班」。這些活動對青年人的成長以及教師的專業發展,發揮了積極的促進作用。

     「香港新一代之友」、「香港大專學壇」、「香港新動力」、「香港科學英才會」、「香港科學創意學會」、「香港明日領袖清華課程校友會」等六個屬會的成立和發展,為「新一代」注入了不竭的動力,使本會會務更上一層樓。它們在不同崗位上,為不同對象提供專業而有益的服務,為香港培育了各類優秀人才,成績令人鼓舞。

     35年來,香港新一代文化協會能不斷茁壯成長,實有賴社會各界的關懷和支持,有賴一大批不計較個人得失、盡心竭力的同工、會董、顧問、科創中心管委、屬會管委會、屬會幹事和義工的忘我奉獻,在此謹一一致以最衷心的謝意。此外,還要感謝一直支持本會工作的學校、機構、社會各界人士和政府部門;感謝眾多為本會會務發展提供贊助的機構和人士,包括教育局、優質教育基金、香港賽馬會慈善信託基金、利銘澤黃瑤壁慈善基金、香港各界慶祝回歸委員會慈善信托基金、英特爾(Intel)有限公司、安利(中國)日用品有限公司、蔣震基金、蔣麗芸基金、雅集出版社有限公司、青年事務委員會、公民教育委員會等。

     展望未來,我們將時刻保持清醒的頭腦,堅定信念,與時並進,努力實踐我們對培育優秀人才、支援教師專業發展的承諾。我們將繼續加強與社會各界和政府部門的交流與合作,為學生和教師創造更多的學習和培訓的空間,盡我們的綿力,為社會培育更多優質人才。

香港新一代文化協會
總幹事    蘇祉祺博士
二零零九年四月

光輝三十五載,共創美好新一代

     10月1日,是中華人民共和國建國六十周年的大喜日子,全國上下普天同慶,十三億同胞共同創造了今天富強繁榮的祖國,這是作為中國人的驕傲;10月6日,前香港中文大學校長、「光纖之父」高錕教授取得了諾貝爾物理學獎,國際上肯定了他在通訊科技的重大貢獻,這是中國人的驕傲,也是香港人的驕傲;10月17日,是本會創會35周年會慶,當日進行了一系列精彩的會慶活動,晚上的會慶典禮更有幸邀請到中央駐港聯絡辦公室彭清華主任、特區政府政務司司長唐英年大紫荊勳賢和全國人大常委范徐麗泰大紫荊勳賢擔任主禮嘉賓,加上在場各界來賓與我們一同分享這份喜悅,充分顯示了社會各界對本會的支持與肯定,這是作為「新一代」人的驕傲。

     回歸十二年來,喜見本港青年人對國民身份的認同大有提升。教育局首席教育主任容寶樹先生日前對傳媒表示,該局每年撥款6700萬元推行國民教育,並正循序漸進深化本港的國民教育,啟發及強化學生的愛國意識。然而,香港青年協會的一項調查顯示,受訪的300名青年人中超過四成半的人是透過電子媒體這些間接的形式認識祖國。可見不少青年人對祖國的認識都只局限於電視、電台的報導,而當中的報導難免欠缺全面和客觀,以至年青人甚至教師對祖國的認識仍相當表面,甚至存在不少誤解。另一項有關本港大學生前往內地工作的問卷調查顯示,在550位受訪的本港大學畢業生中有六成五表示自己缺乏對國情的認識,這明顯會削弱本港大學生往內地發展的優勢。可見,香港的國情教育仍然十分不足。

     鴉片戰爭、《南京條約》,相信對於香港人來說最熟悉不過。當時的銷煙英雄林則徐就曾經說過一句話:「苟利國家生死以,豈因禍福趨避之」:無論國家興旺或衰落,都應該熱愛自己的國家、忠於自己的國家。要知道我們不能控制的是自己的國籍和出生,能控制的卻是我們的態度﹗

     論語有云:三十而立,四十而不惑。對於一個機構而言,正是社會的需要及肯定,才令「她」繼續生存並走過了三十五年的路。一直以來,我們堅定信念,堅持理想,從科普創意到國民教育,從香港到祖國到世界,從小學到中學到大學;從學生到青年才俊以至教師,全方位展開服務,不斷地累積經驗,擴闊服務層面,與時並進,務求令服務對象和內容更多元化,以培育更多俱備「視野、創新、博識、承擔」的多元人才,起「修身、齊家、治國、平天下」之效。

      我們意識到,一間機構的力量畢竟很單簿,要為社會培育更多優秀人才,需要集合社會各界的力量,尤其是前線教師更肩負著培育下一代的使命。展望未來,我們希望能集合政府以及社會各界的力量,調動各方面的資源,為前線教師提供更多支援服務,避免教師們陷入「有心無力」甚至「無助」的困境,為香港教育界增添一點點動力,造福下一代。

總幹事 蘇祉祺
二零零九年十二月

加強對通識科教師的支援迫在眉睫

     2009新學年的開始,象徵新高中學制正式啟動。通識教育科作為新高中課程必修必考的核心科目,能否順利推行,勢必引起社會各界高度關注。通識教育強調開放及靈活性,讓學生運用多角度、具創意和客觀的思考方法來分析議題、解決問題及提出建議。本會認同通識教育全人發展之理念,亦理解該學科的課程結構及施教方法與其他科目有所分別。然而,任何改革僅有良好理念是不足夠的,必須有系統性的配套才能達至成功。

     本人認為,通識科的成功推行,有賴各持份者的溝通配合、可行的實施方案、政策資源的有效調撥、教師的專業培訓以及相關的配套支援。當中,聆聽前線教師的意見和訴求,為教師提供適切的支援,對政府當局尤其是政策推行者至關重要。本人在日常工作中接觸了不少前線教師,發現通識科教師不僅要面對一般教師同樣的工作壓力,而且需要投入大量時間準備及更新教材。在資源有限的情況下,教師只能孤軍作戰,不少教師感到十分無助。教育當局若未能予以重視,這隨時可能成為教育界的炸彈,引發社會危機,甚至危及政府管治。可見,為前線教師提供適切的培訓和支援,已經迫在眉睫。

     有見及此,在本會的積極支持下,十多位來自不同學校的教師於2009年初成立了「香港通識教育協會」,希望透過一個有效的平台,增加教師之間的交流,並為教師提供適切的培訓和支援服務,為通識教育的順利推行盡一分力。

     縱觀本會的工作範疇,不難發現,三十五年來我們所提供的各類課外活動和培訓計劃,正正是通識教育六個單元中的重要內容!包括:領袖培訓、公民教育、國情教育、科學普及、創意教育、科技發明、環保教育等。根據香港教師中心教育研究小組於2005年進行的「通識教育科的實踐與挑戰」問卷調查顯示,在1033位受訪教師中,有45.7%的教師認為:「現代中國」單元需要接受培訓和支援。

     為配合通識教育「現代中國」單元的教學需要,過去幾年本會已提早加強對教師的培訓,讓教師及早作出準備。2005-2008年本會在優質教育基金贊助下,於清華大學舉辦了為期三年(共六期)「清華大學通識教育(國情)教師培訓計劃」,受惠的中學教師/校長達800人,取得顯著的成效,獲教師們一致好評。為此,我們將再接再厲,在香港各界慶祝回歸委員會慈善信託基金的贊助下,從2009年起連續三年舉辦「香港中小學教師國情培訓及考察計劃2009-2012」,內容包括:全港教師國情研討會、清華大學(香港教師)國情培訓計劃、香港教師國情考察計劃、成果分享暨國情研討會、出版《「現代中國」教案匯編》、建立「國情教育網站」(http://chinaedu.newgen.org.hk/)等。

     本人相信,只要特區政府、學校、非牟利教育機構、傳媒和社會各界共同努力,集思廣益,善用資源,衷誠合作,通識教育就能開花結果,造福下一代。我們十分願意與政府、學校、前線老師和社會各界攜手合作,在教師培訓和支援方面略盡綿力。

總幹事 蘇祉祺
二零零九年八月

中國載人航天工程給我們的啟示
─培養科技創新人才須有長遠規劃

     2008年9月,「神舟七號」載人航天飛行的圓滿成功,體現了國家空間技術發展飛躍性的進步,也標誌著我國成為世界上第三個獨立掌握空間出艙關鍵技術的國家,令全球華人深受鼓舞!

     始於1992年,中央政府已落實展開載人航天工程,確定了國家航天發展的「三大步」策略,爭取在2020年進入第三步:建造有人照料的「太空站」。計劃長達28年,至今已進行了16年。而「神七」的成功,標誌著計劃正循序漸進地邁向目標。中國的載人航天工程計劃,正好體現了國家的發展戰略之一:科教興國,把科技和教育擺在經濟、社會發展的重要位置,加速實現國家的繁榮強盛。

     行政長官曾蔭權在2008年的施政報告提出:「繼續提供財務及基礎設施支援,推動科技發展…培育更多本地人才…吸引有潛質的大學科學及工程學系畢業生參與由基金資助的研發項目。」可見,特區政府已開始意識到科技創新對香港未來發展的重要性。

     本人認為,除著眼目前的研發外,特區政府可借鏡國家載人航天工程,制定長遠的規劃,投放更多資源於青少年的科技創新教育,讓有科技創意潛能的青少年,從小就有機會接受更好的啟蒙和培育,為本港培育出更多優秀的科技創新後備人才。必須指出的是,科技創新教育並非單純為了培養發明家和科學家,而是要全面提升下一代的科學素質,鼓勵創新。只有這樣,我們的社會才能保持可持續發展。

     以本會「科學創意中心」為例,它是本港首個校外「青少年科學研究和創新發明」的教育基地。2006年成立以來,為本港培育了不少科技創新人才,包括「陳易希星」、「陳嘉鍵星」、「劉德誠星」、「劉德健星」等四位「星之子」。這不單證明了香港學生的科研和創新能力已達國際水平,而且更展現了香港年青一代充滿創意和追求創新科技的熱誠。現已有超過300間中小學校接受「科學創意中心」提供的服務和活動,服務供不應求。可見,教育界對科學創意教育的需求空間甚大。因此,特區政府應增撥更多資源,用於科技創新人才的培育,為他們提供更多的支援和成長機會,促進科技創新後備人才的快速成長。

     「神七」三位太空人訪港,與七百萬港人分享載人航天精神和凱旋歸來的喜悅,再次掀起太空熱潮。12月7日於香港大球場舉行的「太空人大匯演」中,四位「星之子」:陳易希、陳嘉鍵、劉德健和劉德誠,代表香港市民與「神七」英雄真情對話,足見香港社會對這四名「星之子」的成就給予充分的肯定和讚賞,也印證了本會不辭勞苦地培育科學人才的方向是正確的!

     2007年11月,溫家寶總理在會見赴京述職的行政長官曾蔭權時指出:香港要保持和提升競爭力,必須重視四大發展方向,包括創新、知識、人才和環境,而創新包括體制創新和科技創新。國家正朝著「自主創新」、「科教興國」的大方向高速向前邁進。行政長官和相關政府部門的首長,能否真正明白溫總理那語重心長的寄語?我深表懷疑。因為事隔一年多,我完全看不到政府在推動科技創新教育方面有何政策和資源的配合;我只深深感受到,在香港推動科技創新人才培育工作遇到的困難、阻力和壓力越來越大!因為全港首間校外青少年「科學創意中心」,可能因政府不再給予支持而面臨關閉,這實在並非香港之福!

     但願特區政府能改變不合時宜的「行政官僚思維範式」,建立應變快速、與時並進的施政新模式,與民間機構並肩作戰,共同為香港開創更美好的明天!

總幹事 蘇祉祺
二零零八年十二月

北京奧運提升了港人的國家民族意識

     2008年8月8日,北京奧運開幕式精彩絕倫,不僅令世人驚訝,更令全球華人感到驕傲和自豪!

     8月24日,奧運成功閉幕,中國運動員取得51面金牌,遠超上屆奧運的成績(32面金牌),名列全球第一!令十三億中國人的民族情緒空前高漲。當我國運動員奪得金牌,站在頒獎台上,奏起中華人民共和國國歌,升起五星紅旗,這一刻,每一位中國人都感到無比的驕傲、自豪和激動,以身為中國人為榮,感受著世界各地對中國人的讚賞。

     北京奧運的成功,使十三億中國人圓了百年夢想。為辦好這百年盛事,無論從場館建設、環境保護、交通設施、城市美化,到安全保障,國家都作出了超常的努力。因為這是中國走向世界、了解世界的百年盛事,也是世界了解中國、考驗中國的盛事。中國在變,世界對中國的看法也在變。值得一提的是,8月2日《紐約時報》發表資深記者霍華德・弗蘭契的長篇報道。弗蘭契引述了「皮佑全球態度計劃」今年春天的調查指:中國人有86%滿意本國的方向正確,而美國人只有23%認為美國的方向正確。弗蘭契認為,中國的崛起早已是無可否認的事實;中國要變,不以某些人的意志為轉移;雖然在中國前進的道路上還有許多問題和挑戰,但是,雪災、西藏暴亂、四川地震,特別是北京奧運,更激起了中國人民空前的團結和愛國熱情。

     我認為,弗蘭契的分析頗為客觀,而「皮佑全球態度計劃」的調查結論也頗具說服力。今年是中國改革開放三十周年,又是百年奧運夢想實現之年。改革開放的成就和北京奥運的成功,建基於國家總體形勢的穩定;而國家形勢保持穩定的根本原因,建基於絕大多數國民認同國家發展的方向正確。只有在社會穩定的前提下,北京奧運才能舉辦得如此成功,充滿歡樂和諧氣氛。這是國家之福,也是全體中國人之福,同時也是國際奧林匹克運動會之福。

     根據香港研究協會的民意調查顯示,北京奧運成功舉辦,有九成一市民認為有助提升國家的國際形象,六成半市民認為增加了其民族自豪感。可見,北京奧運成功舉辦得到廣大市民的讚賞和肯定,同時亦有助提升港人的國家民族意識。

     香港回歸祖國已超過十一年,港人的國民意識有了一定的提升。擁有國民身份,值得我們珍惜和自豪。作為國家的一分子,我們亦要積極履行國民的責任,培養「知國之情、愛國之心、報國之志、效國之行」,進而將自己的事業與國家的發展連結起來。一個國家的發展與進步,有賴全體國民的團結和參與。尤其是青年人,更應爭取機會多參與內地交流/考察計劃,全方位了解國情,親身體驗家國的人和事,感受香港與內地同胞血濃於水的感情,加深對國民身份的認同,培養對國家民族的歸屬感和責 任感,一起為中華民族的偉大復興而略盡綿力。

總幹事 蘇祉祺
二零零八年八月